2018 Quake Xmas Jam

Une fois n’est pas coutume, une petite niouze pour parler de Quake tout court, plus particulièrement de singleplayer, avec la sortie de la deuxième édition du Xmas Jam organisé sur Func_Msgboard, éminent forum de mappers et modders.

Pour tester ces 21 créations, il vous faudra une installation de Quake avec un port moderne (Quakespasm recommandé).

Je pensais qu’Arcane Dimensions était nécessaire mais ce pack est basé sur le devkit AD et est donc indépendant. Essayez quand même le mod à l’occasion (1.70 + patch).


Le CTF est (presque) là

Une nouvelle build est apparue sur le canal PTS ce jeudi, avec deux gros changements au menu, enfin surtout un.

Le CTF

Le CTF est presque là de plusieurs façons :

  • Le mode devrait être disponible sur la release publique dès le patch du 20 décembre
  • C’est presque du CTF.

Les matchs se jouent en deux mi-temps de six minutes ; à mi-match, les équipes changent de côté, ce qui permet de réutiliser les maps pas conçues pour le CTF, et utilisées en (feu) Sacrifice ou en (feu aussi ?) Slipgate. Déjà, ça commence bien, puisqu’on va faire du CTF sur DM6… et toutes les autres maps actuelles.
Citadel, la nouvelle map introduite récemment pour le mode Slipgate, est une variante légèrement assymétrique de Stone Keep (QL) tant par de légers changements d’archi de part et d’autres et  la disposition des PU et des items ; on conserve donc des possibilités de côté plus avantageux comme au Sacrifice.

Naturellement, c’est l’équipe avec le plus de caps qui gagne, mais on se souvient tous des maps super serrées dans les divisions les plus skillées, voire d’overtimes quasi-marathoniens pour arracher une cap (une heure et demi d’overtime en Eurocup sur Q3W7 avec FR : France Darkspirit dans le rôle de l’homme à abattre, non ?).

Maintenant, plus d’overtimes imprévisibles qui cassent le planning sur scène lors des trois LAN annuels avec dix-sept spectateurs qui se sont trompés de salle : en cas d’égalité, c’est l’équipe avec la plus grosse XP combinée qui l’emporte.
Vous vous souvenez des scores individuels débiles sur Q3 avec des centaines de points d’Assist, Defend… et des frags qui n’entraient pas vraiment en ligne de compte ? Ce sont ces scores qui vont compter, et QC nous donne plus de points d’XP sur nos performances fraggesques que ses ancètres.
Le jury délibère encore pour décider si c’est pire que la pénalité incrémentale sur les respawns des overtimes de QL. On pourrait se dire qu’il y a déjà assez de pénalités de temps dans ce jeu pour en rajouter de supplémentaires, ou plus sérieusement, que le délai au respawn sur QC est déjà peut-être suffisant pour créer une faille exploitable dans une défense.

Sinon, quelques petits points

  • Une jolie barre indique la progression de chaque flag. C’est sympa pour les spectateurs, c’est idiot de le laisser pour les joueurs (ils l’ont fait).
  • Comme en sacrifice, on ne peut pas déclencher son ulti pendant qu’on tient le flag. Le bouton dédié lâche le flag.
  • Si on lâche un flag, il retourne à sa base après quinze secondes. Sur OSP et QL, c’était le double.

Nouvelle économie

Finies les trois monnaies, les Backpacks et les Chests à ouvrir pour gagner des shaders médiocres en quintuple, des oreilles de chat ou un patch en daim sur les coudes au lieu du nouveau plasma gun demandé au Père Noël, les heures de grind pour récolter des Scrolls ou accomplir des Rune challenges et débloquer des skins de luxe… les développeurs ont voulu retirer le RNG de la progression (strictement cosmétique, NDLR).

Un jeu d’acteurs d’un fort beau gabarit
  • Favor et Shards seront convertis en packs et en chests automatiquement, et vous pourrez écouler votre stock restant à votre guise, mais il n’y en aura plus en boutique.
  • Tous les Runes Challenges seront automatiquements achevés et n’existeront plus.
  • Les Reliquaries seront le seul type de lootbox qui survivra ; ils lâcheront des items légendaires avec moins de doublons et beaucoup plus d’accosefsoires.
  • Les challenges journaliers/hebdomadaires débloqueront des shards, du platinum et des items en séquence : scrolls, attachements, shaders, sections de tenue… On peut toutefois s’acheter les tenues en pièce détaches pour 1 Shard ; pas sûr de la méthode à suivre pour obtenir les skins d’armes et les vanity (certains coûtent de la plat, d’autres sont verrouillés, point).
  • On continuera à pouvoir acheter de la Platinum contre du vrai Argent qui n’est Pas un Problème ™ (taux d’échange chez HSBC : 500 plat = 4,99€, 5000 plat = 39,99€).
  • Moyennant l’achat d’un Battle Pass pour 1000 Platinum, on obtient plus de challenges et des items exclusifs (mais toujours pas votre +v sur #frenchfragfactory).
  • Il y aussi des Seasons Pass (~3 mois par saison) avec moults itemsefs.

Tout n’est pas encore implémenté dans la version actuelle du PTS, et puis osef, en fait.

Et sinon

Divers petits morceaux en cours dans cette build et dans d’hypothétiques autres builds avant la release du 20 décembre :

  • Un mode « Blockout Maps » pour tester des ébauches de maps avant qu’elles ne soient complètement développées, décorées, et optimisées. Ironiquement, il faut jouer avec les lumières au niveau Médium (ou plus) pour y voir autre chose qu’un grand rectangle gris.
  • Encore plus de modesefs kikoo pour la playlist arcade.
  • A venir dans une version prochaine du PTS, plus d’impact sur les performances en fonction des niveaux Low/Medium/High (dixit les CM sur twitch). Pour ma part, je m’attends à des high/ultra encore plus high/ultra, et non pas des lows encore plus efficaces.

Dreamhack Winter 2018 : QC duel et 2v2

Voici venu le temps de la Dreamhack hivernale chez les suédiens, ce week-end précisément. On devrait y voir pas mal de matchs intéressants en duel comme en 2v2, jetez un oeil, ça peut être sympa.

Il y aura un peu de sous à se disputer : en duel, 30k$/15k$/7,5k$ et en 2v2, 40k$/20k$/10k$.

Streams : youtube premier jour, second jour, dernier jour, twitch

Pour les deux tournois, il y aura une première phase de double élim sera en BO3. Les huit survivants n’auront ensuite qu’une seule vie jusqu’à la fin, mais en BO5 – avec une finale en BO7 pour le 2v2 (!), on se croirait au LA7 mais sans le Prozac en chaussettes.

  • Les habituelles délégations américaines et australiennes seront de la partie
  • l’écurie Myztro va squatter le tournoi avec tous ses joueurs en duel et au moins trois équipes en 2v2 : BY : BelarusClawz + UA : UkraineXron, NL : NetherlandsSilencep+HU : Hungary Raisy, UK : United Kingdom GarPy+US : United States Dooi, et UK : United Kingdom Hell tout seul en duel. Les deux premières paires ont de fortes chances d’aller loin en 2v2 ; l’autre moins, mais avec un jeu toujours solide
  • les US : United States Liquid aka RaphanG risquent d’être peu inquiétés avant de décrocher le titre 2v2 ; leurs performances individuelles seront à suivre dans le duel
  • à guetter justement, une hypothétique finale contre les Europe Sheitan Brothers aka AMD SE : Sweden Toxjq et RU : Russian Federation Cooller. Vous avez bien lu, ils jouent ensemble depuis quelques mois et forment un beau duo. Les matchs d’entraînement contre les Liquid, déjà arrivés en europe sont tantôt serrés, tantôt perdus, tantôt gagnés ; malgré les progrès des anciens rivaux, notons que les mêmes résultats avaient été observés lors du dernier passage des Liquid en europe et qu’au final, ce sont les Raphang qui l’ont emporté avec une relative aisance.
  • BY : Belarus Cypher et PL : Poland Av3k continuent à jouer duel et 2v2. On les aperçoit régulièrement à l’entraînement sur les streams de Tox et Cooller, ils ont de quoi faire bosser les meilleures équipes. Espérons que Cypher ne retombe pas plusieurs fois contre son arch-nemesis Raisy en duel, sous peine de le voir se recroqueviller sur Fortnite pendant un mois
  • RU : Russian FederationBase et RU : Russian FederationAgent devraient venir représenter en duel et en 2v2. Je ne sais pas trop ce qu’ils valent en équipe ; leurs duels sont intéressants mais peu de risque de surprise
  • à suivre les performances de Serious, le jeune Serbe au Shaft Aimanté ™ big-uppé par Rapha il y a peu ; également IT : Italy Vengeur, un autre d’jeuns de 19 ans (comme HU : Hungary Raisy ou BY : Belarus Clawz)
  • NL : Netherlands vo0 devrait faire une apparition en duel, et en association d’anciens CPMeurs en 2v2 avec ES : Spain Memphis
  • pas encore de signe de vie de RU : Russian Federation Evil longtemps absent du jeu mais qui s’est réveillé à nouveau dernièrement.

Page du tournoi Duel sur Toornament, sur Liquipedia ;  page du tournoi 2v2 sur Toornament, sur Liquipedia

Vendredi

La première partie du 2v2 s’est jouée aujourd’hui et voici les huit finalistes :

RU : Russian Federation Cyberfight (Agent + Base) vs Last Chance (US : United States Vedmedik + CA : CanadaYenom, surprenants )

AMD (SE : SwedenCooller + RU : Russian FederationToxjq) vs The Vengabus (IT : ItalyVengeur + ???! busdriverx)

Nemiga (BY : BelarusCypher + PL : PolandAv3k) vs Myztro EU (HU : HungaryRaisy + NL : NetherlandsSilencep)

US : United States Liquid (Rapha + DaHanG) vs Myztro CIS (BY : BelarusClawz + UA : UkraineXron)

Pour le duel :

RU : Russian Federation Agent est en forme puisqu’il s’est offert successivement RU : Russian Federation Cooller 2:0, puis DE : Germany K1llsen 2:1. Ses deux victimes vont tâcher de sortir du lower bracket demain.

BY : Belarus Cypher et US : United States Rapha se sont enfin affrontés sur QC. Rapha gagne 2:0 mais le match était serré et intéressant. Pas de bol pour le biélorusse qui a de fortes chances de devoir défaire Raisy dans sa partie du lower bracket… ce dernier s’étant pris un 2:0 par PL : PolandAv3k, qui jouera une place en playoffs contre SE : Sweden Toxjq demain.

Samedi

Le reste du duel (Tox/Av3k) et tout le lower bracket se jouera… hors stream. Aujourd’hui, c’est 2v2, sur youtube et sur twitch.

Entre deux matchs de 2v2 les uns et les autres ont pu se libérer pour jouer leurs matchs de lower bracket. Cooller a pris sa revanche sur Base (et a battu Dahang 2:0 après la finale 2v2, backstage pour gagner sa place en playoffs), et Cypher a battu Raisy, chose assez rare pour être signalée ! Malheureusement, nous ne verrons jamais à quoi ressemblait le match…

Quarts de finale

  • Last Chance (US : United States Vedmedik + CA : CanadaYenom) 3:0 RU : Russian Federation Cyberfight (Agent + Base)

La forme trop variable des russes leur a joué quelques tours. Malgré une dernière map bien en leur faveur (Blood Run), ce sont les américains qui l’ont emporté.

  • AMD (SE : SwedenCooller + RU : Russian FederationToxjq) 3:0 The Vengabus (IT : ItalyVengeur + ???! busdriverx)

Petit coup de flip sur une des maps pour les Sheitan Brothers mais ils ont assuré les points sans trop se donner, jeu solide. On distingue clairement la tendance de Cooller à faire ralentir le jeu vers la fin, quand son équipe mène ; et à chaque fois les adversaires finissent par reprendre de l’avance car c’est trop tôt ou avec trop peu d’écart. Ce qui pourrait leur en coûter contre de meilleurs adversaires.

  • Nemiga (BY : BelarusCypher + PL : PolandAv3k) 3:2 Myztro EU (HU : HungaryRaisy + NL : NetherlandsSilencep)

La série la plus serrée de ce stade des playoffs. Les anciens prennent les deux premières maps avec style, les Myztro prennent les deux suivantes, grosse tension pendant la dernière map, emportée sur le fil du rasoir. MVP Av3k, clairement en forme.

  • US : United States Liquid (Rapha + DaHanG) 3:0 Myztro CIS (BY : BelarusClawz + UA : UkraineXron)

Sans surprise, les Liquid se sont défaits de ces Myztro tranquillement, en tout cas au score puisque même en menant de 30 frags leurs communications restent régulières et disciplinées.

Demi finales

  • AMD (SE : SwedenCooller + RU : Russian FederationToxjq) 3:0 Last Chance (US : United States Vedmedik + CA : Canada Yenom)

Pas de problème pour les AMD.

  • US : United States Liquid (Rapha + DaHanG) 3:0 Nemiga (BY : BelarusCypher + PL : PolandAv3k)

Av3k était suffisamment en forme pour que DaHanG mentionne en interview qu’il allait être leur principale préoccupation pendant le match. En pratique… de plus en plus EZ pour les Liquid.

Finale

US : United States Liquid (Rapha + DaHanG) 4:0 AMD (SE : SwedenCooller + RU : Russian FederationToxjq)

La deuxième map était la lueur d’espoir d’AMD qui a mené au score tout du long. Mais comme prévu, Cooller call le ralenti trop tôt : 42-36 vers la 11e minute pour perdre d’un frag dans les dernières secondes… (rappel : le 2v2 QC se joue en FL 50 + TL 15). Ils auraient pu avoir l’avantage sur blood run en quatrième map mais c’était sans compter la maîtrise des Liquid.

Dimanche, duel

Quarts de finale

Sur youtube, sur twitch.

  • US : United StatesRapha 3:0 SE : SwedenToxjq

Sans surprise, deux premières maps faciles pour Rapha tandis que Tox rate beaucoup trop de rails. Dernière map, Blood Run, Tox prend deux rounds d’avance en jouant passif juste comme il faut, et en commençant à toucher (enfin). Pas de bol, au round suivant il spawn RL tandis que Rapha a rail, mega, (un rail dans tox), dire orb pour prendre la heavy. Même schéma au round d’après ! Mais dans le meilleur des cas, le suédois n’aurait pu arracher qu’une seule map, malgré les prévisions de Rapha qui envisageait un BO5 complet.

  • DE : GermanyK1llsen 3:2 RU : Russian FederationAgent

Un beau ping pong avec des overtimes, de la Slash, des tirs d’angle à 700 ups, de gros retournements de situation, et de la moule/pas moule à 2 rounds partout dans les dernières secondes de la cinquième map.

  • PL : PolandAv3k 3:0 BY : BelarusCypher

Av3k confirme qu’il est en grande forme ce week-end, (« comme cet été au Quakecon en 2v2 », ajoutera-t-il) et nous en a fait la démonstration contre Cypher. Et pourtant, malgré le score en maps, les rounds étaient serrés et intéressants. Interrogé sur l’état de la meta et ses préférences pour le prochain match, il répondra « Aimers don’t win tournaments -lately »  ; il reste à voir si Clawz le fera mentir en battant Cooller puis Av3k en demi-finale.

  • RU : Russian FederationCooller 3:0 BY : BelarusClawz

Clawz joue trop aggro comme d’habitude, tandis que

C O O L L E R

O

O

L

L

E

R

… bon, Clawz se calme un peu et la paire nous offre une fin de troisième map épique (attention à Cooller qui campe trop tôt à nouveau) verrouillée par les rails killsenesques du russe.

Demi-finales

  • US : United StatesRapha 3:1 DE : GermanyK1llsen

Big up pour K1llsen qui a réussi à prendre sa map à Rapha 3:2, il peut être content de sa performance. Mais comme prévu, l’américain décroche son ticket pour la Finale avec un bon petit échauffement.

  • PL : PolandAv3k 3:2 RU : Russian FederationCooller

Super série : les deux sont super en forme, grosse tension et une dernière map (3:2 aussi) à déconseiller aux cardiaques. Et on voit les fissures se créer dans le jeu de Cooller, quand il ne réagit pas en position de force, oublie des angles… un match digne d’une finale.

Finale

  • US : United StatesRapha 3:0 PL : PolandAv3k

Une finale très décevante après les matchs de la journée. Défaite très sèche pour Av3k qui semble avoir tout donné en demi-finale, après avoir battu Raisy, Tox, Cypher et Cooller, ne l’oublions pas!

Malgré cette finale, ce fut un tournoi intéressant à regarder. Clairement, malgré les problèmes de performances, ce dernier patch va dans la bonne direction au niveau du gameplay, puisqu’on a vu beaucoup plus de Quake, et moins de Champions ; la déception se situait plutôt au niveau du format et des matchs qui sont décidés trop tardivement / trop abruptement.

Un petit florilège de boletisations pour la route :

 

QC : Patch de novembre

Le patch de novembre est sorti (jeudi, puis à nouveau samedi parce que le déploiement avait tout pété et qu’il y a eu rollback). Le changelog est ici.

Nouveau champion : Eisen

Voici le nouveau perso : un medium au fort accent allemand, et roux qui plus est : son portrait, sans textures et couleurs, a fuité il y a longtemps et a été interprété par beaucoup comme un éventuel Sarge. Pas de cigare et de backflips non plus, mais une tourelle de défense armée d’un hyperblaster qui peut offrir une petite diversion en temps voulu. Une fois la jauge rechargée, lancer l’ulti permet de replacer la tourelle si elle n’avait pas été éclatée avant : vous n’avez donc qu’une seule tourelle par Eisen présent sur la map. Si vous ramassez de l’armure, la jauge remonte plus vite, c’est la capacité passive de ce personnage.

Il faut admettre que pour une fois, même dans sa première publication dans le PTS, cette ability n’est pas OP !

Buffs et nerfs à gogo

Si vous avez regardé des tournois récemment, vous aurez été frappé par la dominance de Ranger et son Orbe imparable, de BJ avec son dual wield et du flame strike de Death Knight. Bonne nouvelle pour nos amis d’Outre-Quiévrain qui aiment la batavia : la Meta ™ a changé.

Globalement, toutes les abilities qui infligent des dégâts ont été revues à la baisse, et le cooldown est uniforme à 45 secondes pour tout le monde. Il n’est ENFIN plus possible de téléfragger quelqu’un sans distinction de stack pour Ranger et Nyx (l’orbe passe de 8000 à 100 points) et le dual-wield, bien qu’encore un peu utile, est très nettement rabaissé. C’est bien dommage : nous n’aurons presque pas l’occasion d’entendre la nouvelle voix de BJ (et toujours son fameux « AAA » lorsqu’il est en slip), ré-enregistrée avec le comédien qui l’incarna dans les Wolfenstein de Machinegames.

Pour ce qui est des stacks, Saber des Bois a ponctionné 25 points de vie et d’armure chez les heavy pour les donner aux légers. Combiné à une série de petits changements, on pourrait peut-être… peut-être… revoir un peu d’Anarki et de Slash ?

Features intéressantes

  • Les rox redescendent à 1000 ups (QW/QL) avec un splash minimum qui descend de 15 à 10 points.
  • Le shaft baisse un peu en DPS avec des cellules qui passent de 7 à 6 points, mais avec une fréquence plus élevée et un knockback plus fort sur les cibles volantes.
  • Tous les items de vie (+25, mega, pédiluves sanglants et régénérateurs, totems de Galena) annulent maintenant les dégâts continus (acide de Sorlag, flame strike de DK). Si vous êtes over max, il est possible de prendre une vie +25 pour annuler ces dégâts (rappel : à QC, on spawn avec X vie, on peut se charger jusqu’à un max de Y avec +25/mega, mais seul le Mega permet d’atteindre un niveau Z).
  • La vitesse verticale à l’entrée d’un téléporteur n’est plus convertie à l’horizontal lorsqu’on en sort, et un cap à 1000 ups en bonus.
  • En instagib, seuls Rail et Gauntlet peuvent instagib : les abilities ne le font plus.
  • Le comportement du grappin d’Athena avait des propriétés complètement abusées sur certains angles, ça a été largement corrigé mais il reste encore du travail !
  • On peut maintenant centrer les armes (ou placer à droites celles qui étaient centrées), petit aperçu. De fait, tout est centré, ou à droite, au lieu d’un mélange en fonction des skins choisies.
  • Les silhouettes ennemies en mode ON étaient buggées depuis le début, c’est réparé. Normalement, on voit un méchant en vie, il a son petit liséré qu’on le vise ou non. Les options de couleurs ajoutées en octobre sont respectées. C’est pas grand chose dit comme ça, mais on commence à voir sur quoi on tire, et ça c’est agréable !

Osef divers

  • Malgré ce que dit le changelog, il faut toujours retourner décocher le speedometer de temps en temps si vous n’en voulez pas.
  • Il paraît que les maps Corrupted Keep, Lockbox et Longest Yard ont été optimisées en octobre, et encore sur ce patch-ci. Le résultat n’est toujours pas convaincant.
  • Si vous aviez baissé votre resolution scaling à cause des perfs pourries d’octobre (qui sont toujours d’actualité), les menus n’ont plus de problèmes d’alignement.
  • Comme lors de l’introduction du mode Slipgate en octobre, il y a un petit événement communautaire avec du loot pour tout le monde. Cette fois c’est Team Eisen contre Team Clutch.
  • Des nouveaux modes arcade et un changement de playlist pour les queues Quickplay et Arcade.
  • Si vous voulez absolument le plasmagun, il se trouve dans l’éphémère pack « Esports invitational bundle » dans la boutique du jeu.

QW Allstars, Duel Showdown

Entre les patchs foireux de Quake Champions, on a quand même de l’actu Quakeworld histoire d’avoir du vrai Quake avec de la gib qui tache et des milliers de FPS stables.

QW Allstars 4v4

Dimanche 21 à partir de 17h vous pourrez vous régaler d’une série de showmatchs en TDM 4v4 commentée par Jehar et Andeh sur twitch, avec des vrais morceaux de teamspeak de chaque équipe dedans.

Maplist : DM3, Schloss, CMT4, DM2, AN1, E1M2, peut-être CMT3. Pas mal de Kenya, et toutes les maps seront jouées, peu importe le score.

La sélection des joueurs a été assurée par FI : Finland Milton + SE : Sweden Carapace et NO : Norway Rikoll + SE : Sweden Bps.

Les deux équipes sont donc :

  • FI : Finland Milton, SE : Sweden Carapace – Team 666 : Xantom, Razor [DP]BlooD_DoG, Nigve
  • NO : Norway Rikoll,SE : Sweden Bps – Team BOOM : RIO, Creature, Grisling, Fix

Avec un banc de remplaçants expérimentés.

Plus de détails sur QW.NU.

Sept maps plutôt serrées avec du beau jeu ! Pour vous faire une idée, une petite playlist youtube qui vous laisse le choix de l’équipe avec son teamspeak , vu du pov de son MVP.

Quakeworld Duel Showdown

Sur une initiative de IE : Ireland Lordlame et SE : Sweden Bps, un tournoi duel à deux divisions se jouera en novembre et tout le monde est invité à s’inscrire pour se faire achever les tympans à coups de rockets.

Maplist : DM2, DM4, DM6, Aerowalk, ZTNDM3, Bravado, Skull

Le tournoi est doté d’un cashprize (réparti équitablement entre les deux divisions) auquel vous pouvez contribuer si l’Argent N’Est Pas Un Problème.

Le tout couvert par Jehar et Andeh sur twitch.

  • Division Casual : 4 et 11 novembre.
  • Division Pro : 18 et 25 novembre.
  • (que des dimanches !)

Plus de détails sur QW.NU, la page du tournoi sur wiki.qhlan.org.

QC – Patch d’octobre : Athena, Slipgate…

Le patch d’octobre vient de tomber (~3.8 Go sur Steam, blom), le changelog est détaillé ici.

Nouveau champion : Athena

Le tant attendu « perso Quake 2 » est enfin arrivé. La dame est dotée d’un Grappin (trois charges qui se régénèrent à la suite) comme à l’époque en guise de pouvoir actif, et le ramp jump qui permet de bien s’amuser en continu.

Admirez la narration ainsi que la petite animation de fin :

Et un peu plus skillé, un petit florilège de tricks :

Pour terminer, un peu de « oui mais » qui suit traditionnellement assez vite derrière chaque nouvelle feature sur QC :

Un mode de jeu « Swingers party » où tout le monde joue Athena arrive pour l’occasion, et on peut se demander comment les traducteurs vont transposer la blague dans la langue d’*aAa* Raoul.

Nouveau mode de jeu : Slipgate

La narration est toujours autant au top (autant que vous lors du regroup en CA):

Dans le temps il était suggéré qu’un mode « façon Clan Arena » arriverait. C’est censé être le Slipgate, qui est une sorte de Domination où les équipes se relaient pour défendre un point.

Notez qu’il y a un événement communautaire jusqu’à la fin du mois : plus on joue de matchs de slipgate, plus on débloque de goodies pour l’ensemble de la communauté. La première récompense est un pack de skins à tentacules qui est attribué juste à la première participation, puis divers niveaux de skinosefs. Le MG de Quake 4 est l’étape suivante et est déjà débloqué pour tout le monde ce samedi.

Une passe de performance, une (il paraît)

On n’oublie pas qu’on nous promet une amélioration continue des performances depuis l’an dernier. Même si c’est un peu aléatoire d’un patch à l’autre, il y faut reconnaître qu’il y a parfois eu des progrès … et qu’il y en a encore à faire.

Ce mois-ci nous avons droit à la correction d’un bug de netcode rare mais chiant, UN. Il a tout de même mérité un titre trompeur laissant entendre à de nombreux lecteurs casuals qu’il n’y avait plus de problèmes de desync, point (alors que tout le monde qui joue régulièrement constate le contraire). On nous vend également un premier coup de profiling dans le code avec la mitigation de plusieurs sources de saccades à la clé  : shotgun, gore, premier spawn (ça fait un an qu’on nous le corrige celui-ci)… On peut aussi noter des optimisations sur plusieurs maps (Longest Yard au hasard) ainsi que sur les effets de certains persos.

En tout cas, les officiels estiment avoir fait un boulot suffisamment significatif sur ce patch pour en écrire des tartines et faire venir un lead technique sur le stream pour parler de leur travail en continu pour stabiliser le frametime (càd. le temps passé à générer une frame). Les grosses irrégularités de frametime sont une des plus grosses plaies de QC depuis le début : c’est pas le tout d’avoir 144 fps, autant faut-il qu’elles soient espacées à intervalles réguliers pour une bonne sensation de fluidité.

framerate stable, frametime vraiment instable = saccades. QC en octobre pour un chanceux dont le framerate n’est pas impacté.

Et pourtant ce patch a fait couiner les testeurs lorsqu’il n’était qu’une jeune update de PTS. Et comme prévu, ça couine de partout maintenant. Dans les faits, c’est donc encore une update en carton. Dans mon cas, l’impact sur la fluidité du jeu et le framerate moyen me rappelle l’update d’octobre 2017 (ou novembre, j’ai oublié). Vous vous souvenez  peut-être : celle qui avait ruiné les performances et fait fuir environ la moitié des joueurs pendant plusieurs mois.

Mais je dois dire qu’effectivement, chez moi, ça ne saccade presque plus lorsque je gib quelqu’un ! Dommage que l’action soit saccadée le reste du temps. On se demande comment fait Saber pour dégrader les performances dans l’ensemble en s’attaquant à des problèmes ponctuels, et ce en boucle depuis 2017.

Des ajustements de persos et d’armes, quelques options sympa

Plein de petits ajustements de ci de là, notamment :

  • Les hauteurs de vue ont été ajustées pour correspondre aux dimensions actuelles de tous les persos
  • Unification de la vitesse en crouch
  • Un nerf supplémentaire du flame strike du Death Knight (toujours OP)
  • Les deux premières vitesses du bullrush de Scalebearer infligent un peu plus de dégâts
  • +1 dps sur le shaft
  • On peut régler le zoomfov. N’oubliez pas la table de conversion pour passer en fov QC.
  • On peut changer la couleur des silhouettes (ennemies ou non). On ne peut pas encore en changer l’épaisseur, mais vous pourrez trouver la couleur qui vous convient le mieux (le vert c’est has been, testez blanc ou jaune). Changez en cours de partie = il faut attendre que les joueurs concernés aient respawn pour qu’ils changent de couleur. La correspondance entre l’échelle de couleurs du menu et le résultat ingame est un peu hasardeuse.
    Notez que ce n’est pas que le contour petit CVB dont il est question, mais également l’éclairage localisé qui va avec ainsi que l’aplat que voit Visor avec son wallhack.
  • Un petit peu moins de time shards/sabliers/hourglasses sur quasiment toutes les maps pour réduire l’utilisation des pouvoirs actifs. Mais vraiment un peu.
  • Un nouvel aménagement sur Lockbox avec un téleporteur en plus, un tour de chaises musicales sur les placements d’items… il est possible que la map revienne d’entre les morts, déjà parce que Galena ne pourra plus verrouiller le PU comme avant avec ses totems.

PGL 2018 : et le vainqueur est…

Déjà, avant de révéler le vainqueur, nous avons eu le plaisir de retrouver une finale que nous n’avions pas vue depuis… sept ans !

(photoshopperies par RU : Russian Federation Danmer)

Et ils s’étaient déjà affrontés dans le premier bracket utilisé pour seeder les groupes du tournoi ; une rencontre qui avait tourné 2-0 en faveur du russe.
On a pu constater la montée habituelle en puissance des deux finalistes à travers la simple élimination bo3/bo5, et jubiler en voyant que Cooller semblait avoir un truc en plus par rapport à ses départs poussifs lors des précédents tournois, où il avait tendance à placer hors du top4 et ne semblait pas toujours des plus intéressés.
De son côté, Rapha s’est offert BY : Belarus Clawz, un des grands favoris, 3-0, E – Z je vous dis – ce qui n’était pas sans rendre inquiet quand aux chances de Maître Singov de l’emporter.

Et au final (le vod est là)…

Résultats :

  • 1er US : United States Rapha – 25k$
  • 2e RU : Russian Federation Cooller – 10k$
  • 3e-4e BY : Belarus Clawz / DE : Germany K1llsen – 5k$ chacun

… « Zis is Rapha » – Cooller

De chouettes matchs malgré la meta actuelle un peu discutable. Quelques points :

  • On pourrait dire que le vrai vainqueur est le Death Knight. Son flame strike est vraiment trop puissant en combat rapproché, couplé avec une reprise des tirs vraiment trop rapide derrière. Cette meta en pousse certains à bout.
  • L’orb de Ranger n’a pas été mal non plus !
  • En parlant de meta, les picks les plus courants (en vague ordre de popularité) : Death Knight / Ranger / Galena / Blazkowicz / Keel / Nyx.
  • Si vous ne le saviez pas encore, RU : Russian Federation Base est rigolo.
  • Rapha himself explique que Serbia Serious et son shaft bottesque sont à ses yeux l’un des nouveaux joueurs les plus prometteurs. Il estime même que si l’intéressé continuait à bosser dans cette continuité, il pourrait faire top 3 ; à suivre donc.
  • Le pauvre BY : Belarus Cypher est tombé deux fois contre son nemesis HU : Hungary Raisy en groupe. Qui lui a mis 2-0. Les deux fois. Non, ce n’étaient pas des rondes suisses, Cypher n’a donc pas pu jouer contre SE : Sweden Toxjq. La première fois, Cypher ne l’a pas empêché de jouer Clutch, son ancienne spécialité. Et bien même nerfé jusqu’aux oubliettes de la meta, Raisy le maître du +back, avec ou sans Clutch d’ailleurs, + un Cypher owné mentalement, c’est pas joli.
  • Je lis quelque part que le PL : Poland Av3k / BY : Belarus Cypher du premier jour était quand même chouette.

Vous pouvez vous refaire l’intégralité des trois jours ici, , et sur Twitch. Si vous préférez Toutube, quasiment tout y est aussi (jour 1, jour 2, jour 3).

La PGL approche

Je me disais bien que ça n’allait plus tarder : le PGL Quake Champions Open, annoncé comme l’un des événements majeurs cette année, aura lieu ce week-end à RO : Romania Bucarest. Casté par les suspects habituels + de nouvelles têtes (Flee et FortyLions que vous avez peut-être aperçu à la Quakecon ou sur Twitch), il opposera la plupart des favoris et d’autres moins connus qui ont réussi à se qualifier, en duel double élim tout le tralala.
Même les anciennes stars du CPM Vo0 et Matrox feront le déplacement !

Vous pouvez avoir une idée de la grille de départ sur ce jouli bracket fourni par la PGL.

Toutes les infos seront sur Liquipedia, comme d’habitude !

Pour les streams, ce sera vraisemblablement sur la chaîne Twitch officielle Quake. En attendant le départ, n’hésitez pas à jeter un oeil sur les streams de Toxjq ou Cooller, qui se chauffent avec un certain Rapha déjà arrivé en europe pour tout péter.

PTS pour tous : Athena, Slipgate…

Depuis quelques jours, si vous êtes détenteur d’un pack champions sur Steam comme le Bethesda launcher, vous pouvez télécharger Quake Champions PTS pour tester ce qui va être pété dans la release publique suivante. Plus besoin d’être l’élu des dieux (ou juste d’avoir demandé, apparemment) pour faire partie de l’Élite autorisée à souffrir un peu plus que la plèbe.

Parmi les nouveautés accessibles dans la build actuelle, l’arrivée d’Athena, la championne Quake 2  – sans queue de cheval et sans HÜAH, mais avec ramp+double jumps et grappin (trois charges qui se régénèrent un peu comme les grenades de Keel), ce qui ressemble un peu à ça :

… ça me fait presque plus penser à certains combos de cpma que Q2. Ah oui, le grappin s’attache à des trucs marrants :

Sinon, le mode Slipgate fait son apparition. C’est la réponse aux supplications « CA PLZ » et c’est une sorte de bâtard entre du CA et du Sacrifice, plus que le Capture Strike de Threewave (je crois ?) où on cappait en rounds.

En gros il faut tout à tour défendre/attaquer une zone (le slipgate) qui se tient un peu comme le sacrifice, sauf qu’on a le plaisir d’être armé jusqu’au dents, qu’il n’y a pas d’objet à amener à la zone (si ce n’est sa gueule) et que ça se joue en rounds façon CA. Il y a encore du boulot, mais ça a l’air fun. Une nouvelle map, presque symétrique et faite exprès, fait son apparition pour l’occasion, mais ça peut se jouer sur toutes les maps de sacrifice (comme c’est commode).

Il y a d’autres trucs dans cette build ptr, comme par exemple, il paraît, un petit nerf de la vitesse des rockets. Rappelons qu’elles ont commencé à 1000 ups (comme QW/QL) et qu’elles avaient été montées à ~1200 pour compenser le délai moisi des premiers mois. Une fois le délai perceptuellement corrigé avec tout le bazar de projectiles client side (et les mois suivants de rockets directes à 0 dmg), il était peut-être temps de remettre une vitesse un peu moins abusée…

QC : patch de septembre

Le patch de septembre est tombé en fin de semaine dernière (3Go et des bananes) et en voici le changelog.

Quoi de neuf :

  • Le jeu a vraiment besoin de nouvelles maps pour agrémenter un mappool compétitif un peu limite. On gagne donc… DM17, qui se voit doté du tribolt en passant. OUAIS. Le truc bien c’est que les ring outs (pousser un adversaire hors des limites de la map) comptent maintenant dans vos propres frags, pas besoin de finir les malheureux catapultés sur les bumps, un coup de rail bien placé suffit…

Plusieurs nouveaux modes Arcade, groupes sous une catégorie éponyme dans l’écran de démarrage :

  • Unholy Trinity : Rocket + Rail + Shaft, full ammo, pas d’abilities. Et étrangement beaucoup trouvent ça super fun. :)
  • Hot Rockets : RL only, pas de self damage, 3x sur les autres par contre.
  • Mystery Osefchampions : à chaque respawn on se retrouve avec un champion aléatoire.
  • Team instagib, il ne manque que le freezetag par dessus.

Sinon,

  • Le gros SSG de Quake 2 en skin de supershotgun, ça doit bien aller avec le quad :)
  • Un certain nombre d’améliorations de performances. Le précédent patch semblait plus décrié que la moyenne à ce sujet, il semblerait que celui-ci corrige le tir. Comme un patch sur deux ou trois, en fait.
    comme à chaque fois que je tente cette évaluation, il y a un truc qui sort pour faire changer d’avis (attention, lecture technique).

Plein de microchangements d’équilibrage des champions et des armes, notamment :

  • Un petit buff sur la vitesse de Slash
  • Un petit buff sur l’ability d’Anarki qui se recharge plus vite, et empêche de tirer moitié moins longtemps.
  • Première passe de nerf sur le Death Knight dont l’attaque était vraiment abusée. Elle l’est toujours, mais moins. Médaille en chocolat pour les bots qui se jettent allègrement dans les flammes au sol, qui maintenant donnent des dégâts.
  • Le MG de base est un poil moins précis, le SMG est plus précis.
  • Le SG de base est un peu moins rapide, le SSG un peu plus.
  • Un petit coup sur le tribolt aussi, qui recharge plus lentement et a moins de capacité (même si je trouve que 10 au spawn et 20 au max c’est toujours trop).

D’autres trucs un peu intéressants :

  • Les groupes peuvent maintenant se mettre en file d’attente pour jouer en ffa et instagib.
  • Le matchmaking se voit doté de groupements de skill qui favorisent les skills »boulay » et « hight lvl have server pv me ». J’ai cru lire que ça fonctionnerait un peu comme les tiers QL qui permettaient d’éviter que les premiers se fassent trousser par les seconds (à moins de forcer un match) et d’empêcher les seconds de choisir des serveurs peuplés des premiers. Sauf qu’à QC, on ne choisit pas contre qui on joue, donc je ne vois pas trop pourquoi quelqu’un a dit ça… preneur de précisions dans les commentaires pour les courageux.
  • Juste pour rire : le voicechat a été coupé sur les serveurs russes, CYKA BLYAT RUSH B.